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荐书|《皇家地理学会伟大的探险:人类探索图志》讲述文明的崛起

2022-12-09 13:03字体:
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  原标题:荐书|《皇家地理学会伟大的探险:人类探索图志》讲述文明的崛起和扩张

  《皇家地理学会伟大的探险:人类探索图志》以史为轴,以地图为线索,将人类对世界的探索向读者徐徐道来——从古代及中世纪到地理大发现时代,再到帝国主义全球扩张时期,直至今日。本书沿着清晰的历史脉络,不仅讲探险史、制图史,更是在讲解探险和制图背后,人类文明的崛起和扩张。

  除了精彩的探索历史,本书还有许多不为人知的探险故事——美洲“亚美利加”的名字从何而来、19世纪尼罗河源头问题、荷兰东印度公司在人类探索中扮演了怎样的角色、“以南为上”的地图是什么样的、哥伦布发现新大陆其实是因为“两个错误”,等等。

  书中配有120余幅英国皇家地理学会珍藏地图,形象地向我们展示了地图的演进,也能从中读出地图演进的背后,科技的进步、政治的变化。

  《皇家地理学会伟大的探险》由剑桥大学斯科特研究所获得博士学位的博·里芬堡撰写,他也是斯科特研究所极地历史组负责人,致力于探索史研究。

  在法国作家儒勒·凡尔纳的小说《气球上的五星期》中,主人公英国旅行家塞缪尔·弗格森计划乘坐热气球由东向西穿越非洲。于是,1862年4月18日,弗格森带着他的朋友和仆人,一行三人乘坐双层热气球“维多利亚号”,从非洲东岸桑给巴尔岛出发飞越非洲。三个人此行历时5个星期,期间经历无数惊险:被当地土著人当成“神”抓到,要躲避雷雨云层、凶猛的飞禽走兽,被困在沙漠中遭遇断水,又遭人袭击、追杀……

  现实是,小说永远描绘不出真实世界的惊险,在非洲内陆未知世界的探险之旅可谓既艰辛有可怕。非洲的艰苦与未知的自然条件一直都困扰着探险家们,同时,疾病、当地居民的冲突更是严重威胁着他们的安全。但是,这些困难在那些对世界充满好奇并天生具有冒险精神的人们眼里显然不能成为阻碍。

  儒勒·凡尔纳这部科幻小说创作于19世纪60年代,正值大批欧美探险者在非洲内陆探险之际。书中,主人公三人还在热气球上看到了尼罗河的源头。其实,在这本小说出版10多年后,探险家亨利·莫顿·斯坦利才真正确认维多利亚湖是尼罗河的源头之一。

  从欧洲人踏入非洲的第一步,到将非洲内陆的详细信息呈现在人们眼前,经历了几百年的时间。欧洲探险家前往非洲探险要追溯到15世纪初期,葡萄牙著名航海家亨利王子在 1419 年重新发现了大西洋的马德拉群岛(在很久以前热那亚人曾登陆过这座岛屿)。但是,在此后300多年的时间里,外界的行动一直只局限于非洲沿海。在当时所有的世界地图中,非洲中部一直都是一片未知或是想象中的区域。直到18世纪末,欧洲探险家们才开始对非洲内陆进行持续的探查,最终在19世纪末20世纪初探清了非洲的整体面貌。如今,人们能够了解非洲内陆的地理、人文信息,这一时期的探险家们做出了极大的贡献。

  18世纪50年代之后的100多年里,人们一直在寻找尼日尔河、尼罗河源头,探查大湖地区(维多利亚湖、坦噶尼喀湖等周边和邻近地区)、非洲南部内陆。这一时期涌现了很多知名的探险家,英国人蒙戈·帕克是第一位考察尼日尔河的西方人;约翰·斯皮克、理查德·伯顿等人在大湖地区进行考察,试图寻找到尼罗河的源头……

  其中最著名的非洲探险家要数戴维·利文斯通:这位英国传教士仅靠着指南针和几张简单的非洲地图就踏上了非洲探险之旅,利文斯通穿越非洲,探查过赞比西河的源头以及大部分河道,并为寻找尼罗河的源头进行了艰苦卓绝的探险。他虽然没有找到尼罗河源头,但是他的伟大壮举为全世界所公认。利文斯通成为第一个跨越非洲大陆的人。

  其实,非洲探险只是人类探险史的缩影,人类对世界的探索在人类探险史中体现的淋漓尽致。伟大的探险家们不畏艰难险阻。他们从欧洲出发,先后来到亚洲、美洲、非洲、大洋洲、极地地区……他们将自己在旅途中的发现——土地、山川、动物、植物以及不同地方居民的生产生活一一记录在地图与日记中,于是世界的整体样貌一点一点清晰地拼接在人们眼前。

  宝嘉康蒂是迪士尼公主电影《风中奇缘》的女主人公,她是北美洲原住民印第安公主。电影中,宝嘉康蒂勇敢的营救来自英国的探险家约翰·史密斯,并且化解了一场异族间的斗争。电影塑造了一位英勇智慧、真诚大方、敢于追求心中真谛的女性形象,男主人公约翰·史密斯的形象更是多情温柔、英俊潇洒,两个人还上演了一段浪漫唯美的爱情故事。

  不过,真正的故事可能并没有电影中那样感人。1606年12月,英国人约翰·史密斯前往北美洲探险,他和其他人一起踏上了北美洲弗吉尼亚的土地,建立起了北美洲第一个殖民地。几个月后,他们与阿尔岗昆印第安部落起了冲突,部落首领波瓦坦将他俘虏,是波瓦坦10岁左右的女儿波卡·洪塔斯(电影中为宝嘉康蒂)解救了他。之后,约翰·史密斯返回英国,波卡·洪塔斯则成了北美原住民和欧洲拓荒者之间的“纽带”——她和一位英国烟草商结婚,来到欧洲,之后再也没能回到自己的故乡。

  波卡·洪塔斯(宝嘉康蒂)究竟有过怎样的经历,历史上众说纷纭,但这段真实事件的确是欧洲探险浪潮的一个缩影。

  当地一位首领带着他的人民走向踏上古巴岛的哥伦布。1492 年 ,这位探险家首次登陆这座岛

  如今,所有人都知道美洲是在1492年由哥伦布发现的。但你知道吗?具有如此划时代意义的伟大发现,其实只是因为两个错误?

  在欧洲古典时代,有一位著名的数学家、地理学家、天文学家托勒密(约90—168)。他的理论学说和制图思想对后世影响深远。哥伦布显然也不例外,他对托勒密的理论深信不疑。然而,托勒密存在一些根本性错误,比如:他低估了地球的大小。不仅如此,当时的欧洲航海家们还十分信任一位9世纪的波斯天文学家——阿尔·法甘尼,对赤道周长的估算。于是,在这两个错误的影响下,原本是要开辟欧洲到亚洲新航线的哥伦布及他的航队,却意外来到了一个鲜有外人涉足的新世界。

  从15世纪中期开始,欧洲历史迈入新的阶段,探险家们也开启了全新且未知的探索之旅。无数人从欧洲离开,来到世界的各个角落。今天,我们能够坐在书桌前,俯瞰整个地球,那些极具冒险精神和想象力的探险家、科学家、制图师功不可没。

  在人类探索世界的过程中,地图成为探险家们记录探险所得的重要工具。人类探险与制图密不可分。探险与制图,正是人类文明崛起与扩张的缩影。